성숙한 여행의 자세...'친환경 여행'을 떠나야하는 이유
성숙한 여행의 자세...'친환경 여행'을 떠나야하는 이유
  • 손고은 기자
  • 승인 2021.02.24 11:01
  • 댓글 0
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여행객들도 자외선 차단제 및 비닐봉지 사용 금지
여행 중 '제로 웨이스트'로 지속가능한 여행 실천

 

도심 속 자연을 즐기는 헬싱키 사람들 / 여행신문 CB
도심 속 자연을 즐기는 헬싱키 사람들 / 여행신문 CB

일상생활에서 친환경의 가치를 중요하게 여기는 인식이 확산되고 있다. 이러한 인식의 변화는 플라스틱 사용을 자제하고 재생 가능한 물품으로 대체 사용하거나 쓰레기 배출을 최소화하는 등의 작은 실천으로 이어지는 추세다. 여행을 바라보는 시선도 달라지고 있다. 요즘 여행자들은 지속 가능한 여행을 추구하며 나아가 지역 경제 성장에 이바지하는, 착한 여행으로 눈길을 둔다. 

스카이스캐너가 지난달 발표한 '2021 여행 트렌드'에 따르면 코로나19 팬데믹으로 어려움을 겪은 지역의 관광산업 활성화에 기여할 ‘재생 여행’이 주요 키워드로도 꼽혔다. 이에 스카이스캐너는 자연과 야생동물을 지키는 것은 물론, 사회 전반에 선한 영향을 주기 위해 노력하는 지속가능 여행지 5곳을 소개했다. 

 

남태평양에 위치한 섬나라 팔라우 / 스카이스캐너 제공
남태평양에 위치한 섬나라 팔라우 / 스카이스캐너 제공

가장 먼저 소개할 곳은 남태평양에 위치한 섬나라 팔라우다. 팔라우에 방문하는 이들은 입국 전 팔라우 서약에 동의해야 한다. 서약 내용은 팔라우에 머무르는 모든 이들이 자연을 해치지 않고 여행을 하겠다는 메시지가 담겼다. 여권에 찍힌 스탬프에 직접 서명하면 된다. 또한 팔라우에서는 이 서약의 로고가 있는 기업들을 살펴보는 것도 의미 있다. 팔라우 비즈니스 서약(Palau Business Pledge) 인증을 받은 업체는 환경에 미치는 부정적 영향을 줄이고, 지역 주민을 지원하는 등 지속가능한 방식으로 일을 하는 곳들이다. 

팔라우는 수상 관광에 의존하는 여행지인 만큼 전 수역의 80%를 해양 보호구역으로 지정해 상업적인 어업과 석유 시추 등을 할 수 없다. 산호초에 해로운 영향을 끼치는 성분을 함유한 자외선 차단제를 바를 수 없으며 ‘제로 웨이스트’를 지향해 일회용 플라스틱, 스티로폼 사용도 금지한다.

멸종 위기에 처한 마운틴 고릴라가 르완다 화산 국립공원에 서식하고 있다 / 스카이스캐너 제공
멸종 위기에 처한 마운틴 고릴라가 르완다 화산 국립공원에 서식하고 있다 / 스카이스캐너 제공

동아프리카에 위치한 르완다에서는 비닐봉지를 사용할 수 없다. 르완다는 지난 2008년부터 비닐봉지 사용을 금지하고, 이를 현재까지 잘 시행하는 나라다. 생활 속에서 환경 보호를 실천하는 것 외에도, 있는 그대로의 자연을 지키기 위해 지역 사회를 중심으로 많은 노력을 기울이고 있는 곳이다.

그 결실로 북서부에 있는 화산 국립공원(Volcanoes National Park)은 2018년, 최대 관광 박람회인 ITB 베를린에서 ‘세계 10대 지속가능한 여행지’ 중 하나로 꼽히기도 했다. 멸종위기에 처한 마운틴 고릴라가 서식하고 있어 더욱 주목을 받았는데, 르완다는 이 명소를 지키기 위해 입장객 수를 제한하고, 방문객들에게 필수 에티켓을 공지했으며 이들이 지불한 비용의 일부는 수익 공유 프로그램을 거쳐 지역 사회로 환원하게 함으로써 선순환 구조를 만들었다.

전 세계 생물 다양성의 6.5%를 차지하는 생태 관광지, 코스타리카 / 스카이스캐너 제공
전 세계 생물 다양성의 6.5%를 차지하는 생태 관광지, 코스타리카 / 스카이스캐너 제공

중미의 코스타리카는 전 세계 생물 다양성의 6.5%를 차지하는 글로벌 대표 생태 관광지다. 코스타리카는 산림을 벌채하지 않고 재생 가능 자원을 사용해 전국의 전기 90% 이상을 생산하고 있으며 2050년까지 이산화탄소 배출을 완전히 억제하는 것을 목표로 한다. 또한, 관광 생태계를 조성하는 데에도 꾸준히 힘을 쏟고 있다. 특히, 코스타리카 관광 연구소는 1997년부터 CST(Certification for Sustainable Tourism)라는 인증제를 통해 친환경 숙박시설 롯지(Lodge), 고래 관찰 탐험 등 지속가능한 환경을 조성하는 데 기여한 여행사를 선정하고 있다.

자전거를 타는 헬싱키 사람들 / 여행신문 CB
자전거를 타는 헬싱키 사람들 / 여행신문 CB

헬싱키는 2030년까지 온실가스 배출을 60% 줄이고, 2035년까지는 탄소 중립화를 이루겠다는 목표 아래 여러 계획을 수립하고 있다. 전기차 충전소를 증설했으며 대중교통 개발, 보행자 및 자전거 이동성을 개선하는 등 거주자 중심으로 다양한 활동을 전개 중이다. 헬싱키 내에는 무려 1,200km에 달하는 자전거 도로가 조성돼 있기도 하다. 

여행객들도 헬싱키의 노력에 동참할 수 있다. 바로 지속가능한 서비스를 소개하는 프로그램 'Think Sustainably'를 활용하는 것이다. 이 사이트에서는 친환경 호텔, 비건 식당, 중고 상점 등 지속가능성에 기여하는 도시 곳곳의 장소들에 대한 정보를 쉽게 찾아볼 수 있다. 

아소르스 제도는 2020년 ITB 베를린에서 'Best of Nature'를 수상했다 / 스카이스캐너 제공
아소르스 제도는 2020년 ITB 베를린에서 'Best of Nature'를 수상했다 / 스카이스캐너 제공

포르투갈령의 해외 섬, 아소르스 제도. 이곳 역시 정부가 나서서 지속가능성을 추구하고 있다. 재생 가능한 에너지 자원, 자연 및 야생동물 보호 관리 등에 초점을 맞추고 있으며, 이러한 노력으로 자연 서식지 및 경관, 야생동물 등을 지키는 데 있어 글로벌 리더십을 보여준 여행지에 수여되는 'Best of Nature'를 수상하는 등 대외적으로도 인정받았다. 

또한, 아소르스 제도는 오버투어리즘(Overtourism) 현상을 방지하기 위한 대안을 활발하게 모색하기도 했다. 상미겔섬에 있는 인기 여행지 ‘칼데라 벨하(Caldeira Velha) 온천’이 그 예로, 입장객 수를 제한해 여행지의 환경을 보호하고 있다. 

 

손고은 기자 koeun@traveltimes.co.kr


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